海难"卢西塔尼亚"号客轮事件

—— 第一次世界大战中_海难"卢西塔尼亚"号客轮事件

来源:豆蔻诗词网 \\ 作者: 一战那些事儿 \\ 朝代:近现代 \\ 栏目: 谈古说今 \\ 人气: \\ 更新:2016-04-17

卢西塔尼亚号事件
卢西塔尼亚号事件

  “卢西塔尼亚”号于1906年下水

  1915年5月7日的整个上午,正在航行中的英国“卢西塔尼亚”号豪华客轮一直笼罩在朦胧的雾霭之中。当最后一缕薄雾在中午时分消散而去的时候,一直提心吊胆的威廉·托马斯·特纳船长才缓缓地松了一口气。那天上午,他一直小心翼翼地亲自操纵着他的轮船通过波涛汹涌的事故多发海域。他的这艘轮船是英国丘纳德航运公司的一艘豪华远洋客轮,上面载有1257名旅客——其中有159名美国人以及168名婴孩和儿童。

  “卢西塔尼亚”号客轮正在驶往它的目的地——英国的利物浦港。此时,这艘已经接近爱尔兰岛海岸线的豪华客轮进入了德国潜艇经常出没的海区。特纳船长又开始感到忧虑不安了。

  由于英国正在同德国交战,所以德国已经命令其潜艇和水面舰艇部队在公海上攻击英国商船和客轮。这个计划旨在防止从食品到军火等各类补给物资流入敌手。每艘船只都应视为可疑船只,即使是客轮也不能轻易放过,因为这些客轮可能进行了精心伪装并秘密地载有(敌方)急需的军用物资。

  大雾已经让一些乘客和702名船员中的许多人感到紧张不安。星期六,正当“卢西塔尼亚”号客轮准备开始航行的时候,一些乘客从摄影师和记者那儿听到了一些消息。这些新闻工作者们宣称,这可能是“‘卢西塔尼亚’号客轮的最后一次航行”。

  到下午较早的时候,人们的心情已经开始好转,甚至产生了近乎轻率的信心。雾霭彻底散去,天空变得清澈透亮,而轮船已经接近陆地,特纳船长和乘客甚至看见了爱尔兰海岸上树木、屋顶和教堂的尖塔。一些人去餐厅吃午饭的时候相互倾诉着平安通过大西洋后的那种轻松的心情。另外一些人则在自己所在的客舱收拾随带的行李,他们预计翌日上午早早地就会到达利物浦港。

  六十三岁的特纳船长站在甲板上,不时地向远处眺望。他此时的心情并不轻松。负责保卫通过这一海域船只安全的爱尔兰海岸巡逻队仍然不见踪影。此时,“卢西塔尼亚”客轮成了这片平静的蓝绿海区上的一艘孤舟。特纳船长非常想知道“为什么没有其他船只?”

  船长——威廉·托马斯·特纳

  更令特纳船长焦虑的是,他的无线电报务员在前一天晚上收到了一些来自英国海军总部的消息,这些消息警告说,“德国潜艇正在爱尔兰海岸以南海域活动。”这正是他的客轮目前所在的海域。如果特纳船长知道在他们正在航行的这片海域已经有23艘商船在过去一周里被德国潜艇击沉的话,他肯定会更加紧张不安。

  他试图驱除心中的恐惧,两眼紧紧地盯着自己的轮船。这艘豪华客轮自1907年首次下水以来已经成功地航行了201次。他估算,这艘长达790英尺(编者注;本书中所有“计量单位”保留了原文的美制计量单位)的“卢西塔尼亚”号客轮的甲板足以摆放一个舰队的德国潜艇;它的舰桥有六层楼那么高。这艘豪华客轮的速度很快,最大时速为25节。这比最快的德国潜艇还要快得多。

  特纳船长想起六天前快要出航的时候被一位记者问及有关德国潜艇威胁的事,脸上露出了一种苦涩的微笑。他当时大笑着回答说:“你想,这些旅客如果相信他们将遭到德国潜艇的攻击还会预定“卢西塔尼亚”号客轮的船票吗?嗨,许多天来我听到的最逗的一个笑话就是鱼雷袭击这件事!”

  特纳船长很快就从纷乱的思绪中回到了眼前的现实,对于在浩瀚的海面上竟然没有看到一艘护卫船而怀疑地摇了摇头。情况已经明了,爱尔兰海岸巡逻队的护卫船只根本就没有来。按照他目前的航线,如果全速航行,那么他们在满潮来临之前就能到达利物浦港。但是在这种事故多发海域全速行驶几个小时将极其危险。他没有这样做。他只得改变航线并由原路返回。下午1时45分,操舵员根据特纳船长的这个无奈的命令而操纵“卢西塔尼亚”号客轮掉转船头向远岸方向驶去。

  此时,一些吃完午饭的旅客来到了甲板上。他们心情惆怅地看着那片令人向往的绿色大陆慢慢地从视线中消失。

  十来分钟之内,“卢西塔尼亚”号客轮一直被(德国U-20潜艇)严密地监视着。此时,排水量为650吨的德国U-20潜艇正悄然地游弋于不列颠群岛附近海域,32岁的艇长瓦尔特·施维格上尉通过他的双目镜发现了什么东西。这个突然出现的“小点”自西面而来,瓦尔特·施维格艇长后来在他的航海日志中将这个越来越近的“小点”判断为“一艘大型客轮”。

  当听到艇长的“下潜”指令时,U-20潜艇上的35名艇员和其他三名军官立即行动起来。

  这是施维格艇长在这场已经进行了九个月的战争中首次乘潜艇出航巡逻。根据上级命令,任何被认为载有援敌物资的船只一律击沉。由于食品也被列为援敌物资的范畴,所有船只都处于被德国潜艇袭击的危险境地。实际上,“卢西塔尼亚”号客轮上装载有4200箱小口径枪支用的子弹和其它种类的弹药。

  “卢西塔尼亚”正通过爱尔兰南部的老金塞尔角海域,它的航海生涯即将结束

  在U-20潜艇上,施维格艇长已经准备完毕,随时将下达发射鱼雷指令。该艇使用的鱼雷每枚装有290磅新型高能炸药。他站起身来,眼睛紧盯潜望镜。下午2时09分,他喊出了“鱼雷准备”的指令。一会儿后,他向炮手命令“开火!”他随即就听到了前面的鱼雷发射舱里发出的嘶嘶的尖啸声。整个潜艇由于鱼雷的发射而剧烈地颤动。

  此时,特纳船长正站立在下层桥楼的左边回头眺望远处那几乎用肉眼看不到的爱尔兰海岸线。突然,他听到(下层桥楼)右边喇叭筒里传出了急促的尖叫声。一名船员已经在舵角报警指示器上看到了水面上有一条白色波纹直向“卢西塔尼亚”号客轮疾驰而来。很显然,这是鱼雷激起的白色泡沫。“鱼雷将要击中我们的右舷,”这位惊慌失措的船员对着喇叭筒大声喊叫。

  当特纳船长抬头看的时候,鱼雷已经距离“卢西塔尼亚”号客轮非常近,他甚至能够看到鱼雷在击中客轮之前所激起的水沫。鱼雷成功地击中了右舷的舷门后面,强烈的爆炸引起一片巨大的烟云,喷得比烟囱还高。在震耳欲聋的爆炸声之后不久,他又听到第二声爆炸声(这很可能是船上的锅炉、煤或火药的爆炸声)。中弹点上面的上层结构和舰桥,都被炸得粉碎并燃起了大火。“卢西塔尼亚”号客轮随即停航,右舷倾斜得很厉害,船首很快下沉。此时,美丽的爱尔兰海岸又出现在特纳船长的眼前。在袭击发生的最初几分钟里,他甚至认为即便轮船再漂浮短短的一个小时,他也能够把船开到岸边。

  但是,这只是一个不可能实现的幻想。特纳船长和那些还活着的船员们已经无法把正在倾覆的“卢西塔尼亚”号客轮翻过来。这艘曾和“泰坦尼克”号客轮一起被世人称为“永不沉没之船”的豪华客轮仅仅用了18分钟便完全消失在汹涌的波涛之下。

  船上的逃生场面非常混乱。不知所措的人们将许多救生艇放了下来。但是,索具放松很不平衡,以致很多装满了人的救生艇从船首或船尾先碰到水,严重失衡的小艇将人们掀入水中并立即沉没。在48只救生艇中,只有6只完好无损,将幸存者拖出正在沉没的客轮,其余小艇全部随客轮沉入海底。

  还有一些旅客和船员只得抱着小木板或其他能够漂浮的东西在冰冷的海水中挣扎。特纳船长直到最后一刻还留在客轮上。就在客轮即将完全沉没的时候,他才抓住一把漂浮的椅子而得以自救。最后,救援船抵达出事海域,救起了一些被冻得瑟瑟发抖的幸存者。

  当最后统计结果出来的时候,伤亡情况令人震惊——共有1201人死亡。其中,在129名婴孩和儿童中,94人死亡;船上的35名孤儿中,31人死亡;在159名美国乘客中,124人丧生。

  要理解在文明的世界里为何还发生如此令人震惊的悲剧,需要首先密切地探究这场战争,然后再去了解这起事件发生的原因。只有到那个时候,我们才能真正认识到这起悲剧事件的影响程度和范围,以及其对美国所产生的深远影响。 

  当英国“卢西塔尼亚”号豪华客轮被德国潜艇发射的鱼雷击中之后,接着发生的混乱局面无法形容。由于没有经验,惊惶失措的旅客手忙脚乱地试图放下救生船,于是第二场悲剧紧接着发生了。装载着万分惊恐的旅客的救生船由于操作不当而摇摇晃晃,许多船甚至撞到了正在向一侧倾翻的客轮上。救生船上的人被掀入水中,很多人被冰冷的海水吞没。

  然而,在这个令人恐怖的情景中却发生了一幕可歌可泣的英勇壮举。这个后来被家喻户晓的故事的主人公是一位精力充沛的37岁的有钱人,他叫艾尔弗雷德·范德比尔特。当时,他一边指示他的贴身男仆:“寻找能找到的所有孩子!”,一边亲自引导妇女和孩子上救生船。他把自己的那只救生船给了一位妇女,然后与其他四位男人一起手拉着手,眼望着前方,他还不时地给其他人鼓气说:“死有什么可怕?”

  此外,还有一些其他值得赞扬的小事。来自美国康涅狄格州的52岁的纺织工伊利莎白·达克沃思是一位寡妇,她在自己上救生船并得到一只拖网渔船救援之前救下一名小孩。然而,当达克沃思登上这艘拖网渔船的时候,另外一只载着三个人的救生船从旁边飘荡过来。船上的三个人尖叫着说,客轮已经倾覆,其他人已经被泡在水里。他们需要帮助把船划回去救那些落水的人。渔船的船长回答说他不能放下任何一个人。

  达克沃思喊道:“你可以放下我!”说着,她拉起裙子,纵身跳到距渔船有几英尺的救生船上。上(救生)船之后,她立即拿起一个船桨。后来,有报道说,在这位英勇无畏的妇女的帮助下,四十多人被从水中捞起并最终获救。

  “卢西塔尼亚”号豪华邮轮(R.M.S. Lusitania),隶属于英国卡纳德航运公司(Cunard Line),1906年下水,1907年9月7日从利物浦出发首航纽约。

  它的注册吨位达31550吨,是历史上第一艘拥有四螺旋桨及第一艘超过30000吨级的轮船,在投入运营时,也是世界上最大的船(仅两个月后被其姐妹船“毛里塔尼亚”号超过)。“卢西塔尼亚”号最快航速达25节,它刷新了北大西洋航线的速度记录,被昵称为“海上灰狗”。

  1915年5月1日,“卢西塔尼亚”号由纽约返航利物浦,于5月7日下午航行到爱尔兰南部老金塞尔角(Old Head of Kinsale)海面时,被德国U-20潜艇发射鱼雷击中,仅18分钟后沉没。据官方统计有1198人遇难,761人生还。

  “卢西塔尼亚”号遭袭引起了各国的强烈反响,尤其是美国,因遇难者中有124位美国公民,全国上下一片反德呼声,此前奉行孤立主义的美国政府,向德国政府提出强烈抗议。此次事件间接导致美国于1917年加入协约国参战。所以“卢西塔尼亚”号被认为是一艘改变了“一战”进程的轮船。

  本文摘自《美国人眼中的战争》 作者:(美)彼得·博斯科 著  孙宝寅 译 出版社:当代中国出版社

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